Gott und die Welt (Matthäikirche spiegelt sich in Neuer Natioanlgalerie) (Foto: JGH)
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- Der fantastische Jesus

Weihnachtsgeschichten der frühen Kirche

Von Christian Modehn

"Es begab sich aber zu der Zeit …". So beginnt die bekannte Weihnachtsgeschichte im Lukas-Evangelium. Darüber hinaus finden sich über die Geburt Jesu und den Alltag in der Heiligen Familie weder bei Lukas, noch beim Evangelisten Matthäus erschöpfende Hinweise. Mit so mageren Informationen wollten sich die ersten Christen aber nicht zufrieden geben.

Sie verfassten, von frommer Fantasie geleitet, weitere Legenden und Erzählungen, sogenannte "apokryphe", verborgene Evangelien: Da wird von der Geburt in einer Höhle berichtet, von neugierigen Hebammen und den Eltern der "Gottesmutter" Maria. Das wundertätige Baby entwickelt sich zum trotzigen, frechen Jungen. Die Kirchenführung ignoriert diese Texte; das fromme Volk sowie Künstler und Schriftsteller lassen sich von ihnen bis heute inspirieren.

"Der Glaube braucht fantastische Bilder", sagen Liebhaber dieser ersten "Jesus-Romane".